澳大利亚猛禽放火清除猎物


在第一次有记录的火被人类以外的动物使用的例子中,三只澳大利亚猛禽物种被看到携带燃烧的树枝来点燃新的火焰。John Pickrell 报道。


黑风筝在火堆周围俯冲,观察表明它们很可能是自己开始的。
黑风筝在火堆周围俯冲,观察表明它们很可能是自己开始的。
鲍勃 · 戈斯福德

澳大利亚土著传说中充满了携带火鸟的说法,一些传统的仪式甚至描绘了这种行为。现在鸟类学家已经收集了澳大利亚最北部热带草原上目击者的证词,那里被称为顶端, 这表明三只澳大利亚猛禽物种利用闷烧的树枝来生火,并将猎物吓进它们等待的爪子。

黑色风筝 (Milvus migrans),吹口哨的风筝 (蝶金龙) 和棕色猎鹰 (Falco berigora) 所有人都定期聚集在森林大火的边缘,利用小蜥蜴、哺乳动物的大量离去, 鸟类和昆虫 -- 但似乎有些人不仅学会了用火,还学会了控制火。

“在活跃的火场或周围,鸟儿 -- 通常是黑色的风筝, 但是有时候棕色猎鹰会捡起一个火把或者一根不比你手指大多少的棍子,把它带到一片未燃烧的草地上,然后把它扔进去生火, ”鲍勃 · 戈斯福德说,他是北部地区爱丽斯泉中央土地委员会的鸟类学家,负责记录目击者的证词。"它并不总是成功的,但有时它会导致点火."

“观察员报告了单独和合作的尝试,通常是成功的,通过一次性或重复用爪子或喙运输燃烧的棍子故意传播野火。这种行为,通常在神圣的仪式中表现出来,在北部地区的当地人中广为人知,”作者写道民族生物学杂志上的发现

戈斯福德特别指出了两场梦幻般的火灾仪式 -- 来自该领土阿纳姆地地区的 Lorrkon 和 Yabuduruwa 仪式 -- 其中包括重新上演鸟类在各个地方火势蔓延的场景。

丛林大火为包括黑风筝在内的几种澳大利亚猛禽创造了快乐的狩猎场。
丛林大火为包括黑风筝在内的几种澳大利亚猛禽创造了快乐的狩猎场。
Dick Eussen

“我们在北部地区采访过的大多数土著群体,尤其是在高端地区,对这种情况的发生感到完全满意。…… 对很多人来说,它被接受为一个事实,”戈斯福德说。

然而,欧洲科学家已经表现出不愿意接受澳大利亚土著人的观察,这解释了为什么这种看似普遍的行为直到现在还没有被科学记录下来。

为此,戈斯福德和他的合著者,包括美国阿尔图纳宾夕法尼亚州立大学的地理学家马克 · 邦塔,花了六年时间从传统所有者那里收集了 20 多份证人证词, 土地管理者和土著护林员横跨顶端,这表明这种行为可能非常普遍。“我们有从昆士兰热带的东海岸到西澳大利亚的记录。戈斯福德说: “似乎在澳大利亚北部中部的稀树草原林地有一个特殊的集群。

这是一个 “迷人的现象”,英国牛津大学动物工具使用专家 Alex Kacelnik 评论道, 补充说,“许多物种可能已经学会通过逃离或利用自然火来猎杀逃跑的猎物来应对自然火,但是这些鹰显示出一种火控的形式。“这是他第一次在非人类动物身上听说这个,他说。

Kacelnik 说,这种行为增加了鸟类非常擅长 “为觅食问题产生创新解决方案” 的证据, 世卫组织推测,这项技能可以在不同的地方定期被重新发现,然后被同一群体中的年轻鹰派复制。

戈斯福德说,他们研究的下一阶段将包括在土著土地管理人员的帮助下设定受控火灾,试图捕捉正在行动的鸟类萤火虫。“我们正在尽可能多地收集消防方面的数据,并希望在电影中记录这些行为。”

到目前为止,人类和闪电一直被认为是澳大利亚唯一的火源, 但是现在 “有理由重新审视我们对火灾历史的理解以及火灾是如何在景观中运作的,” 他说。

  1. http://www.bioone.org/doi/abs/10.2993/0278-0771-37.4.700
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