森林大火将受威胁的物种推向灭绝


六名澳大利亚专家分析了这个国家地狱季节的影响。


鸟类被烟雾弄得迷失方向,经常无法逃离火灾。

詹姆斯 · 罗斯/AAP

绝望的、烧焦的考拉在变黑的风景中的图像已经成为这个丛林火灾季节对自然破坏的象征。这种图像引发了全球关注,但对生物多样性的损害要普遍得多。

直到火停止燃烧,我们才知道环境破坏的全部程度。但是这些火灾大大增加了许多受威胁物种的灭绝风险。

我们估计 20 到 100 个受威胁物种的大部分范围和数量将被烧毁。这些物种包括长脚凤头鹦鹉、坎加鲁岛光滑的黑凤头鹦鹉和春天的沉沉兰。

1月7日,坎加鲁岛森林大火过后,一只死去的考拉。 DAVID MARIUZ

火灾是例外的: 在程度、严重程度和时间上远远超出正常范围。人员和财产损失巨大。但是大自然也深受其害。我们必须紧急坚定立场,从环境损失中恢复过来,并尽一切努力避免未来的灾难。

火灾及其后果

光滑的黑色凤头鹦鹉的南澳大利亚亚种,在大陆灭绝。 大卫 · 库克/弗利克

一个估计上个月,仅在新南威尔士州,受火灾影响的鸟类、哺乳动物 (蝙蝠除外) 和爬行动物的数量就达到 4.8亿只。代价是上升以来

大多数人会被大火本身杀死,或者因为火灾后缺乏食物和住所。

一些动物存活了下来直接的火,也许是藏在岩石下或洞穴里。但是这些火灾的凶残和速度意味着大部分将会死亡。

人们可能会认为鸟类和其他快速移动的动物可以很容易地逃离火灾。但是烟雾和强风会使他们严重迷失方向,在严重的森林大火中大量鸟类死亡是很常见的。

我们看到了这个在当前的火灾危机中当包括彩虹凤头鹦鹉和黄尾黑凤头鹦鹉在内的死鸟被冲上维多利亚马拉库塔的海滩时。

森林大火席卷坎加鲁岛后,弗林德斯蔡斯国家公园烧焦的遗迹。 DAVID MARIUZ

损害持续数十年

从长远来看,火灾的影响是深刻的。野生动物需要的许多栖息地特征,如树木和原木空洞、含蜜灌木和落叶的深层地面层,可能不会发展几十年

仅在相对较小的地区发现的植物和动物物种数量将受到最严重的打击,这些地区与受火灾影响的地区有很大的重叠。鉴于火灾仍在继续,这个问题的确切程度仍然未知。

我们估计 20 到 100 个受威胁物种的大部分范围和数量将被烧毁。这种物种的持续存在已经很脆弱了。他们的生存机会现在再次低得多。

例如,长脚的 potoroo 主要存在于维多利亚东吉普史地的森林中,范围很小。很可能大火烧毁了这些地区的大部分。

坎加鲁岛 · 邓纳特。 乔迪 · 盖茨

在南澳大利亚的坎加鲁岛,其中 3分之1 被烧毁,有严重的问题坎加鲁岛 · 邓纳特,一种濒临灭绝的小有袋动物,和濒临灭绝的光滑的黑色凤头鹦鹉,其最后的避难所在岛上。这两个物种都失去了大部分栖息地。

许多受威胁的植物也受到影响: 在新南威尔士州,贝特曼湾周围的大火烧毁了少数几个以受威胁的春季兰而闻名的地点。

这次不同了

火灾一直是澳大利亚环境的一个特征,许多物种和植被类型已经适应了火灾。但是在许多情况下,当前的火灾超出了这种适应的限制。

大火也是燃烧的环境,通常几个世纪都没有燃烧,至少包括昆士兰州东南部拉明顿高原的世界遗产雨林周边。在这些环境中,恢复 -- 如果有的话 -- 将会非常缓慢。

野猫涌向暴露猎物的火场。 马克马拉松

许多澳大利亚动物物种,尤其是受威胁的鸟类,喜欢长时间未燃烧的植被因为这些提供了更复杂的植被结构和空洞。这样的栖息地正在迅速消失。

火灾间隔的缩短也将一些生态系统推向了复原力的极限。Kosciuszko 的一些标志性高山灰烬森林在 20 或 30 年内经历了四次火灾。

这使得一个拥有丰富野生动物的大型潮湿森林生态系统变成了一个比原始森林更易燃的干燥灌木丛。这种生态系统崩溃几乎不可能逆转。

火灾也加剧了其他威胁的影响。野生猫和狐狸在烧毁的风景并将无情地带走可能在火灾中幸存下来的野生动物。

这对保护意味着什么?

几周之内,大火颠覆了几十年来对许多受威胁物种的专门保护努力。例如,东吉普史地去年建立的 48,000 公顷森林保护区中的大部分是为了应对大滑翔机被烧了。这进一步危及了该物种,并使剩余的未燃烧区域变得更加重要。

除了计算野生动物的伤亡人数,还需要采取应对措施来帮助环境恢复。物种和地区的优先顺序可能不同,但这里有一个大致的列表:

在丛林大火中受伤的动物的护理和康复是关键。 AAP
  • 在其他燃烧的景观中快速保护未燃烧的避难所补丁

  • 加大对有害动物和杂草的控制力度,以扩大这些火灾对野生动物的影响

  • 战略性地建立一些受威胁动物的圈养繁殖种群,并收集受威胁植物的种子

  • 提供巢箱和特殊情况下的植物植被提供关键的食物资源

  • 照顾和恢复受伤的野生动物,并建立监控程序来规划希望的恢复。

其中一些行为可能只是损失的程度。但是任何有用的行动都将产生微小的影响,或许有助于减轻社区对这些火灾造成的损害的深刻沮丧感。

政府、保护团体和土地所有者都必须发挥作用。恢复行动应经过深思熟虑的协调,并成为更广泛的社会和经济火灾后恢复计划的一部分。

至关重要的是,我们还必须降低未来发生类似灾难的可能性。一些人将火灾归咎于国家公园和缺乏减少危险的燃烧。熟练而精细的预防性燃烧应用确实有其优点。但是这些措施不会停止这些火灾,并且适合这种燃烧的天数正在减少。

与全球变暖相关的日益严重的干旱和酷热是这些野火及其凶残的直接原因。为了防止这个饱受火灾蹂躏的夏天成为新的常态,我们必须采取严厉措施应对气候变化。


John Woinarski,教授 (保护生物学),查尔斯达尔文大学;布兰登 · 温特尔,保护生态学教授,墨尔本大学;克里斯 · 迪克曼,陆地生态学教授,悉尼大学;大卫 · 鲍曼,地理与火灾科学教授,betway必威官方塔斯马尼亚大学;David Keith,植物学教授,UNSW,和Sarah Legge,教授,澳大利亚国立大学

这篇文章是从对话根据知识共享许可证。阅读原创文章

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