争取找出什么事了巴布亚新几内亚的孩子


巴布亚新几内亚将近一半的婴儿 “发育不良”。伊丽莎白 · 芬克尔和一组研究人员一起试图发现原因。


巴布亚新几内亚人民的流行形象往往集中在色彩鲜艳的服装上, 装饰和仪式 -- 比如这张展示哈根山市当地人的照片 -- 但是远离旅游景点,情况就大不相同了。

巴布亚新几内亚人民的流行形象往往集中在色彩鲜艳的服装上, 装饰和仪式 -- 比如这张展示哈根山市当地人的照片 -- 但是远离旅游景点,情况就大不相同了。

约翰 · 克拉克斯/盖蒂图像公司

东新不列颠科科波。

在狂吠的狗和摇曳的手掌中,这位紧张的年轻母亲坐在她所在村庄尘土飞扬的院子里的结实桌子旁。

当地卫生工作者 Pele Melepia 和 Priscah Hezericlad 伸展她一岁的女婴,用一个类似于用来测量脚尺寸的装置来测量她的长度。婴儿也在一套数字塑料秤上仔细称重。

接下来轮到母亲了。除去笨重的设备,桌子很快就变成了最先进的病理学实验室。在一块无菌蓝色纸布上出现了一个蓝色的小盒子,两条白色的滤纸条和一个小的刻度玻璃棒。一滴血从母亲刺痛的手指上退下,会显示她是贫血还是携带疟疾寄生虫。她谨慎提供的阴道拭子将评估任何生殖道感染。

整个演习花了四人小组 -- 也包括采访母亲的樱草花 · 霍姆博和社区联络官杜克 · 卡比乌 -- 半天时间。通向位于 Tokua 种植园内的村庄的坑坑洼洼的三公里土路是原因之一。等待母亲从肿瘤中回来是另一回事。

这并不罕见。在过去的两年里,专注的巴布亚新几内亚总部设在墨尔本的伯内特研究所的工作人员已经重复了数千次,在东新不列颠 (ENB) 省的偏远村庄追踪母亲和婴儿。该岛人口约 400,000,是大陆的缩影,坐落在西南部。村庄被崎岖的地形隔离开来,进入它们通常需要一到两天的旅程,沿着坑坑洼洼的土路,穿过人行桥,搬运设备和冰桶来保持组织样本的低温。

他们的奉献源于一种信念,即他们正在收集的测量和组织样本将有助于解决巴布亚新几内亚最紧迫的健康问题之一: 儿童的生长发育不良, 俗称 “发育不良”。

测量以计算增长率。

测量以计算增长率。

马吉拉 · 赫尼,澳大利亚救助儿童会

“我们需要这些数据来为我们的政治家提供建议”,埃西 · 科尼尔告诉我。一个英俊的中年妇女来自岛西北部的一个小渔村,她是科科波研究所总部 40 人团队的伯内特国家运营经理, 自 1994年火山爆发摧毁拉包尔以来,这里一直是 ENB 的首都。

“这些数据就像黄金”,伯内特研究所所长布兰登 · 克拉布同意这一观点。“我们永远不必重复这项研究,它不仅会帮助巴布亚新几内亚人民; 它将帮助世界各地的贫困社区, ”他通过联络官 Dukduk Kabiu 告诉 Tokua 种植园村庄的人们。

克拉布在他的搭档兼儿科医生米歇尔 · 斯科拉尔 -- 副主任兼公共卫生医生詹姆斯 · 比森,助产士教授卡罗琳 · 霍默的陪同下,对科科波进行了一次定期访问。儿科医生克里斯 · 摩根和我 -- 该项目的记者和捐赠者。

在全球范围内,贫穷国家的儿童体验发育迟缓率大约 22%,但是巴布亚新几内亚很突出,大约 45% 的孩子在两岁时身高低于正常范围。这不仅仅意味着这些孩子会很矮; 他们更有可能终生体弱多病,也不太可能充分发挥他们的智力潜力。

这不是一个与彼得·奥尼尔总理的现代化叙事相吻合的统计数据。

毫无疑问,这个国家的公共卫生系统正在苦苦挣扎。去年6月脊髓灰质炎爆发将巴布亚新几内亚列入全球关注范围,但任何数量的指标都可以证明: 慢性疟疾、抗药性结核病以及巴布亚新几内亚妇女分娩时死亡的可能性高 35 倍比托雷斯海峡对岸的姐妹还要多。

然而,发育迟缓是一个特别紧迫的问题。世界银行行长金永吉,突出了发育迟缓作为 “人道主义灾难”。世界卫生组织 (WHO)排名作为发展的首要任务 -- 并且有充分的理由。五分之一的人口 -- 或者在巴布亚新几内亚,一半的人口 -- 开始生活在八球之后的前景是国家建设的一个令人沮丧的基础。“人们会被落下,” 克拉布说。

虽然很明显,现代化和日益富裕在很大程度上消除了发育迟缓的问题,但在巴布亚新几内亚,这是一个缓慢的过程,受到崎岖地形、地震、海啸和火山爆发的阻碍。对克拉布来说,问题是 “在等待国家现代化的时候,你能做什么?”

这就是为什么三年前,伯内特与巴布亚新几内亚医学研究所、巴布亚新几内亚大学和政府合作伙伴合作,开始了里程碑式的 “健康母亲, 健康婴儿 ”(HMHB) 研究找出一些答案。

现在,随着最终数据的滚滚而来,联合团队开始寻找答案,并且非常仔细地与社区合作伙伴协商来计划第一次干预试验。

那么,什么是发育迟缓?

一个孩子被定义为发育不良,当他们的年龄非常短。用正式术语来说,当它们低于全球平均水平两个标准差时。

作为度量,这并非没有争议。但是根据世卫组织成长评估和监督部门的协调员梅赛德斯 · 德 · 奥尼斯的说法,“这是儿童福祉的最佳总体指标,也是社会不平等的准确反映”。

“这被认为是对慢性营养不良的一种反应,” 墨尔本大学研究越南和澳大利亚土著社区发育迟缓的公共卫生医生贝弗利 · 安 · 比格斯说。

如果它持续到两三岁以上,它大多是不可逆转的。摩根解释道: “身体的新陈代谢决定了这是我所能得到的一切,并能调整整体体型。”。

相比之下,“浪费”,营养的另一个指标通常用薄的臂中围来衡量,通常是对腹泻等急性病的反应,并通过进食迅速逆转。

伯内特团队的成员准备在东新不列颠托瓦鲁尔种植园附近的一个村庄里采集婴儿的生命统计数据。

伯内特团队的成员准备在东新不列颠托瓦鲁尔种植园附近的一个村庄里采集婴儿的生命统计数据。

伊丽莎白 · 芬克尔
慢性营养不良通常始于子宫,胎儿通过胎盘接受的营养不足。这反过来似乎与母亲的营养有关,甚至在她怀孕之前,也与她携带的疾病有关。

除了失去身高,发育不良的儿童在童年时感染和晚年时患糖尿病等慢性病的风险明显更高。然而,摩根说,主要的游戏是对大脑的影响。它是一个渴望能量的器官,阻碍它的发展。“这意味着不那么聪明,不太可能完成学业,不太可能找到一份好工作,甚至不被监禁。”

世界银行的金更直白地说: “25% 的五岁前儿童的大脑都存在不平等现象。”

如果发育迟缓是营养不良的问题,为什么不增加母亲和婴儿的营养呢?为什么昂贵的 HMHB 研究是必要的?在我为期四天的访问中,我似乎一遍又一遍地问研究人员这个问题。毕竟,正如我对无休止的耐心、温和的比森所说,这不是火箭科学。betway必威官方

“这比火箭科学更难,” 这是他的回击。“这不仅仅是betway必威官方理解医学原因。你必须向偏远社区进行干预,建立关系和可接受性,教育和参与社区。"

似乎没有人相信强化喂养计划 -- 如我建议的那样,推出富含蛋白质的饼干 -- 是答案。摩根指出,过去这种类型的干预没有带来什么好处。克拉布怀疑营养,就卡路里摄入而言,是这里的主要问题。比森说,上臂中围的测量显示,大多数女性正在接受足够的食物,尽管这仍然留下了微量营养素缺失的可能性。

令人惊讶的是,所有人都认为发育不良的医学原因知之甚少。比森给我指出最近的一篇论文这在 137 个发展中国家确定了 18 个风险因素。

前五个是: 胎儿生长限制 (所以婴儿在子宫内的时间很小) 、未改善的卫生条件、儿童营养、使用木柴或农作物残渣等低质量烹饪燃料造成的感染和室内污染。但本文承认,这些因素的相对影响因国家而异。摩根说: “这也是因素之间的相互作用,例如,食物和感染之间的相互作用,这可能是至关重要的,但没有得到很好的研究。”。

比格斯同意: “这很复杂; 这就是 HMHB 研究的来源。”

在巴布亚新几内亚的情况下,研究人员怀疑发育迟缓的主要原因可能是怀孕期间的疟疾,它干扰滋养成长中的胎儿的胎盘血管的形成; 引起慢性炎症并阻止母亲和孩子吸收营养的肠道感染; 以及锌、碘、维生素a 和特定氨基酸等微量营养素的缺乏。但是对于谨慎的伯内特团队来说,怀疑是不够的。“我们决定做一些猜测以外的事情,” 克拉布说。

事实上,最近的研究表明,推出基于 “最佳猜测” 的干预措施是有风险的。去年1月,斯坦福大学领导的试验它的首字母缩略词 WASH 发现,改善 5000 名孟加拉怀孕妇女家庭的卫生设施成功降低了腹泻和死亡率。但是这并没有导致孩子在头两年的线性增长。

另一项研究伯内特研究人员最近发表的文章表明,与假设相反,缺铁的女性实际上生下了更大的婴儿。

管理员也没有心情根据最佳猜测推出昂贵的干预措施。在 Kokopo 省办公室的一次会议上,副省级行政长官 Nicholas Larme 抓住了当前对证据的渴望,他说,“我非常相信研究。例如,疟疾 [] 已经在这里永远存在; 我们可以做什么不同的事情?"

HMHB 旨在提供一些答案。在巴布亚新几内亚和墨尔本的实验室里,研究人员一直在用从 700 名母亲和婴儿身上采集的组织样本 “搞科学”。他们是否布满了疟疾、结核病或其他感染?它们是否具betway必威官方有慢性肠道炎症的化学标记?血液中必需矿物质、维生素和氨基酸的含量是多少?与此同时,问卷调查评估了当前医疗建议的实施情况。例如,母乳喂养为婴儿提供了最好的营养,但是母亲在推荐的时间母乳喂养吗?分娩后他们多久去一次诊所?他们正在完成婴儿的疫苗接种计划吗?

起源

如果说毕森和克拉布是 HMHB 项目的建筑师,那就是斯库拉一个接一个地建造它。

起初是一个短期项目,现在已经成为她的生活。当她在 2013年到达科科波时,她是一个刚刚离婚的 30 多岁的人。五年后,随着项目接近完成,她与克拉布合作,克拉布是一个苗条、充满活力的 50 多岁女孩,是他们聪明、漂亮的一岁双胞胎女儿的母亲。显然,HMHB 项目对双方来说都是一次非常个人化的旅程。

参观位于 Kokopo 郊区一座郁郁葱葱的小山顶上的一家出生诊所,就会把这个带回家。尽管该诊所被称赞为岛上装备最好的诊所之一,部分原因是斯科拉的努力,但当我们参观时,它是最近一场悲剧的现场。当晚,助产士詹妮弗接生了一对双胞胎,但第二对双胞胎先陷在肩膀上,在他分娩前就去世了。荷马是一位冷静、善良的妇女,她为巴布亚新几内亚的助产士培训项目做出了贡献,她对此表示同情。她告诉詹妮弗,这是一个非常艰难的决定,她不会做得更好,她还称赞自己服用了米索前列醇和催产素来防止母亲出血。

斯考拉和克拉布显然受到了影响。“所有的增长都是徒劳的,” 克拉布对我低语道。死去的双胞胎重近 3.5 公斤。他自己的双胞胎女儿出生时体重勉强达到 3 公斤。这种比较再明显不过了。两位母亲在距离只有一个小时飞行的国家分娩 -- 但却相距甚远。

绘制发育不良人群: 绿色曲线显示了营养良好人群中五岁以下儿童的平均身高变化。根据身高低于平均值两个标准差,只有 2.5% 的儿童被归类为发育不良。老挝的红色曲线显示了人口是如何向左移动的,大约 30% 的儿童显示出发育不良。在巴布亚新几内亚,45% 的 5 岁以下儿童表现出发育迟缓。

绘制发育不良人群: 绿色曲线显示了营养良好人群中五岁以下儿童的平均身高变化。根据身高低于平均值两个标准差,只有 2.5% 的儿童被归类为发育不良。老挝的红色曲线显示了人口是如何向左移动的,大约 30% 的儿童显示出发育不良。在巴布亚新几内亚,45% 的 5 岁以下儿童表现出发育迟缓。

老挝社会指标调查 2017,由联合国儿童基金会杰西卡 · 布兰肯希普提供

斯科拉是一个温柔、热情的年轻女人,有着坚韧不拔的决心。她对如何在巴布亚新几内亚运作有着自然的感觉,在地震、火山爆发和难以驾驭的国家政治中,平衡文化敏感性和科学以及如何在高温下运作的诀窍, 基础设施有限。betway必威官方

毫无疑问,她在汤加、斯里兰卡、尼日利亚、津巴布韦和巴基斯坦的童年 -- 她的父亲在农业援助部门工作 -- 为她提供了一些有用的技能。她十几岁时住在她母亲的新南威尔士州小镇上,这也解释了她轻松愉快的生活方式。“我和四分之一的人有关系,” 她回忆道。

她花了所有的技能来执行 HMHB 计划。从理论上来说,这很简单: 从 ENB 的五个产前诊所招募 700 名女性,包括出生时、一个月、六个月和十二个月的随访。

但是实施起来很艰难: 找到建筑、设备、熟练的员工、设计有效的问题 -- 更不用说把尘土飞扬的村庄院子变成无菌实验室的后勤工作了。

“我们必须记住每一件事: blueys [无菌蓝色床单] 、无菌手套、不刺针、拉链袋、 eskies 、 shade 、隐私屏幕、桌椅, 一个坚固的空间来衡量和测量婴儿 ”。那是 “一段紧张但最美好的时光”。

桑德拉 · 刘,一位慷慨的当地女商人,和当时的当地卫生官员尼古拉斯 · 拉梅,帮助她找到了以前的混凝土街区餐厅,现在是伯内特学院科科波行政中心, 圣玛丽医院的一个房间是最先进的病理学实验室,由尽责的 Ruth fidel领导。他们呼呼作响的聚合酶链反应机器快速分析微生物样本的脱氧核糖核酸。备用电池对于保持样品冷冻至关重要,因为电力经常闪烁。Dukduk 兼任实验室技术员。这位曾经的银行经理被招募为司机,但斯科拉很快发现他有能力做得更多。

巴布亚新几内亚的工作人员中有许多明星,包括那些从村庄和出生中心的母亲和婴儿、实验室工作人员、管理人员和医生那里收集样本的人。他们的使命感是显而易见的。这是伯内特使命的证明: 与其说是进行研究,不如说是让巴布亚新几内亚人民做好自己的工作。

“如果他们不拥有这项研究,他们也不拥有这些发现,而且解决方案从长远来看是行不通的,” 比森解释道。

这是来之不易的智慧。公共卫生的历史充满了修补程序,这些程序已经推出却失败了。许多伯内特团队亲眼目睹了失败。比森来之不易的经历来自于在马拉维的工作,在那里他率先进行了研究,研究表明疟疾是如何感染孕妇的胎盘,以及如何损害不断增长的胎儿的营养。

摩根花了几十年时间在亚洲和非洲推广疫苗接种项目,然后将重点转移到解决卫生系统的问题上。他与巴布亚新几内亚的联系很早就开始了,1960 他在那里上学,而他的父亲在师范学院教书,然后在接受医学培训后,从 1980 开始断断续续地回来当医生。

克拉布本人没有接受过临床培训。他一生的工作围绕着实验室疟疾研究,特别是试图开发疫苗。但他也与巴布亚新几内亚有着特殊的联系,他在莫尔兹比港长大,作为发展项目的一部分,他的父亲在那里建立了一家印刷公司。

在她娴熟地执行 HMHB 项目时,斯科拉从伯内特团队数十年的经验中获益匪浅。

进度

9月初,当我和团队一起访问时,一些初步结果从问卷中滚滚而来。

他们还没有对发育迟缓的科学有任何新的认识。相反,它们再次表明,从科学到成功实施的道betway必威官方路是多么曲折。

一项发现是分娩中心没有执行推荐的做法,即用防腐剂氯己定擦拭新生儿脐带以保护他们免受感染。原因是什么?供应和培训的缺乏。

摩根还发现,在分娩后的关键日子里 -- 60% 的母亲和 50% 的新生儿死亡 -- 只有 20% 到的母亲利用常规检查可以治疗危及生命的产妇和新生儿感染。

吸引和教育公众确实看起来 “比火箭科学更难”。betway必威官方

但是研究人员非但没有表达沮丧,反而被他们的发现所激励。与社区和省卫生局密切协商, 他们正在进行一系列试验,以测试实施氯己定擦拭的最佳方法,以及在出生后第一周加强检查的实用方法。

他们将从小组开始,边走边监控,从他们的经验中学习。

可以肯定的是,这是悬而未决的成果,但是这种谨慎的、逐步的实施,随着社区的咨询和测试, 是他们将使用的模板,作为 HMHB 研究中出现的下一批启示。

团队已经在讨论下一步会是什么样子。如果数据符合他们的怀疑,一个建议是除了纠正营养缺乏之外,还要测试和治疗所有孕妇的疟疾和其他感染。

比森是一个乐观的人。虽然发育迟缓的问题归结为疾病、营养、有限的资源和社区知识的复杂相互作用,但他相信他们很快就会看到 “拼图的各个部分是如何组合在一起的”。

“对我来说,巴布亚新几内亚有如此惊人的潜力。我们需要找到一个解决方案。"


伊丽莎白 · 芬克尔作为伯内特研究所的客人去了科科波。

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