微小的化石是澳大利亚最早发现的小恐龙


发现显示恐龙在南极附近繁殖。


一位艺术家描绘了一只鸟脚恐龙妈妈照看她的巢穴。

James Kuether

作者: 约翰 · 皮克雷尔

澳大利亚发现的第一批恐龙幼崽遗骸是一组微小的大腿骨骼化石,有些只有 2.5 长。

这些骨头是在新南威尔士州东部和维多利亚州发现的,属于小食草动物,小到可以放在手掌里。

10000万年前,当这些婴儿在巢穴里摇摇晃晃的时候,澳大利亚离南方更远,这也证明了恐龙是在南极圈的南极环境中繁殖的。

该研究的作者写道,这一发现增加了 “恐龙对气候非常耐受,从赤道到极地极繁荣” 的证据在杂志上科学报告。

来自内陆闪电岭镇的新南威尔士州化石非常小,可能属于胚胎恐龙,重 150 克,从头到尾长度不到。

维多利亚幼崽大小的鸟脚类恐龙的股骨 (大腿骨) 与澳大利亚的一美元硬币相比。

新英格兰大学

来自澳大利亚新英格兰大学的合著者菲尔 · 贝尔说: “它们差不多或更早就从蛋中孵化出来了。”。

维多利亚海岸恐龙湾腿骨内部结构中的 “孵化线” 揭示了离开蛋后骨骼发育的变化, 这表明这些动物只有几个月大,重达 230 克。

这些婴儿是小袋鼠大小的恐龙的幼崽,被称为鸟足动物,它们用两条腿走路,有种植植物的喙。

他们可能生活在牛群中,虽然科学家不能确定这些婴儿属于哪些特定物种,但他们可能是像Weewarrasaurus从闪电脊,或稀释剂龙龙属贝尔说,来自维多利亚。

在白垩纪的这个时候,维多利亚在南极圈内,离南极的距离与今天格陵兰岛离北极的距离相似。尽管当时世界更暖和,但冬天仍然会有几个月的完全黑暗和潜在的冰冻温度。

虽然许多恐龙被发现有羽毛化石,这可能对极地绝缘有用,但迄今为止,鸟类种群中羽毛的证据很少。

贝尔说,相反,这些特殊的恐龙 “可能是鳞状皮肤,这意味着它们暴露在自然环境中”。“它们也太小了,不能迁移,不能在隆冬离开这些极地,所以必须找到另一种方法来忍受这种情况。”

鸡蛋和婴儿很可能被保护在堆满堆肥植物的巢穴中,以产生温暖,就像我们今天在鳄鱼和一些鸟类中看到的那样。

他认为,这些恐龙保护自己的另一种方式是依偎在温暖的洞穴里 -- 这是我们从北美得到的证据。

贝尔说: “我们在洞穴里发现了鸟足动物及其幼崽的骨骼,所以这似乎是应对澳大利亚在白垩纪遭受的恶劣条件的可行方法。”。

安东尼 · 菲奥里洛,美国达拉斯佩罗自然科学博物馆的古生物学家,betway必威官方谁研究北极恐龙,说终于有了来自澳大利亚的小恐龙是令人兴奋的。

“澳大利亚长期以来以拥有最好的极地恐龙记录之一而闻名, 但是南方的问题和北方的问题是一样的 -- 那些恐龙全年都生活在极地吗? ”他说。

虽然一些研究认为北极恐龙像今天的驯鹿一样在冬季迁移到更温暖的地方, 来自澳大利亚的新发现增加了一个日益增长的共识,即 “恐龙在各种环境中高度适应,有些恐龙在高纬度更极端的环境中表现良好, ”菲奥里洛说。

我们有这些化石真是奇迹。贝尔的团队只发现了大腿骨,因为它们是婴儿骨骼中最大、最强壮的,因此最有可能作为化石保存下来。

“这些来自世界各地的小动物的骨头非常罕见,因为它们又小又脆弱,” 他说。“许多从未成为化石,所以这是对这一特定恐龙群体的一个非常独特的见解。”

探索 # 恐龙
  1. https://www.nature.com/articles/s41598-019-56069-8
  2. https://www.nationalgeographic.combetway必威官方/science/2018/12/exclusive-sparkly-opal-filled-fossils-reveal-new-dinosaur-species-paleontology/
  3. //www.hibernitel.com/palaeontology/newly-named-australian-dino-was-turkey-sized-and-tough
  4. //www.hibernitel.com/palaeontology/newly-found-aussie-dinosaur-confirms-diversity-in-ancient-rift-valley
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