如何让更多的妇女和女孩参与工程


许多年轻学生 -- 特别是妇女、女孩和少数群体成员 -- 做出选择,使他们远离科学、技术、工程和数学领域的职业。betway必威官方


随着数百万各年龄段的学生在今年秋季重返校园,他们正在做出重要的选择,这些选择对他们最终的职业道路有很大的影响 -- 选择哪一个大学专业, 参加哪些高中课程,甚至参加哪些小学课外活动。他们中的许多人 -- 特别是妇女、女孩和少数群体成员 -- 做出的选择使他们远离科学、技术、工程和数学领域的职业。betway必威官方

女人只是13% 机械工程本科生。女性只挣机械工程博士学位的 14.2%。更广泛地说,女性占受过大学教育的劳动力的 49%,但是只有 14% 的实践工程师全国范围内。

当这些差异持续存在时,每个人都会遭受痛苦。女性错失机会输入需要科学和工程技能的不断增长的高薪职业betway必威官方。此外,多样化的设计团队更具创新性,并且在设计我们日常互动的产品和系统时经常避免关键缺陷。早期的安全气囊主要由男性设计团队设计为成年男性尸体工作,但导致女性和儿童乘客的可避免死亡。早期语音识别系统无法识别女性的声音因为它们是为标准男性声音校准的。

我们如何让更多的女性进入工程领域,并帮助她们在整个职业生涯中留下来?我们需要他们的洞察力和创造力来帮助解决我们世界面临的问题。

行动选择

专家告诉我们,有一个各种各样的事情会有所帮助。例如,我们需要鼓励年轻女孩发展她们的空间技能,为她们成长过程中的进一步科学探索奠定基础。

我们还需要找到帮助女性减少孤独的方法,因为她们帮助我们建立一个更具包容性的工程社区。这包括在校园和工作场所举办以女性为中心的工程兴趣小组,并强调反映我们人口真正多样性的工程榜样。

所有这些事情都很重要,但是我们可以用不同的方式做的最简单和最有效的事情之一就是像讲述更丰富的故事一样简单的事情。大多数人对工程师的工作理解非常有限 -- 而我们工程师在扩展这种观点方面做得不好。

我们需要更多像这样的女性工程毕业生。 德克萨斯大学奥斯汀分校科克雷尔工程学院,CC BY-ND

在我的机械工程系,我们利用更丰富的故事讲述的力量来加强我们的外联和招聘工作,并且它正在发挥作用。自 2013 以来, 我们已经将本科机械工程项目中女性的比例从 17% 提高到 22% 以上,几乎是全国平均水平的两倍,在大型本科项目中增加了近 70 名女性。

故事的重要性

在一个非常著名的 TED 演讲,尼日利亚小说家奇马曼达 · 阿迪奇解释了我们的生活是如何成为重叠故事的美丽挂毯的。她警告说,在一个故事中总结任何一个人或任何一群人都有危险。

在她的案例中,当西方人知道她是非洲人时,他们会自然而然地想起西方媒体传播的一维故事,这些故事是关于有孩子在赤贫中生活和死亡的非洲交战民族。这与她作为一名才华横溢的作家的身份有着明显的冲突尼日利亚舒适的中产阶级童年。她不符合许多人想象的刻板印象。她警告说,单一的故事往往会导致严重的误解。需要更丰富的故事来捕捉任何群体的真正本质。

但是工程师们总是传播我们自己的一个故事。工程师使用数学和科学解决问题。这是我们唯一的故事。但是许多年轻人,无论男女,都听到了这个故事,却无法与之联系起来。他们可能在数学和科学方面相当熟练,他们可能喜欢解决问题,但betway必威官方他们想做的远不止这些。

他们想要创新和协作。他们想设计让人们更健康、更安全的系统,保护环境,让世界变得更美好。他们没有听到的是工程师做所有这些事情。工程师在我们的建筑环境中设计一切 -- 绝对一切。工程师不仅仅是一个故事。

工程师是做什么的?

在一份极具影响力的出版物中改变对话,国家工程院发现,大多数 K-12 老师和学生 (以及他们的父母) 对工程和工程师的工作了解非常有限。他们告诉学生成功的先决条件是有很强的数学和科学能力, 这得到了工程拓展项目的加强,这些项目几乎完全强调数学和科学的重要性,并注重培养对这些学科的兴趣。betway必威官方

国家科学院建议关注工程师如何对世界产生影响,以及工程专业对创造力、沟通和团队合作的需求,而不是只关注那个单一的故事。这是一个更加多层面的故事。

仅在我的机械工程系,我们就不乏丰富的故事要讲。我们的机械工程师假肢设计赋予截肢者行走和再次奔跑的能力,机器人中风患者的康复,电池为我们所有的便携式设备供电和新材料,保护我们的运动员免受破坏性撞击。我们开发技术来执行超快激光微创手术,并且我们研究密集的能源行业的需求有限的水资源。

寻找学生

然而,简单地讲正确的故事是无效的,除非正确的观众在倾听。在过去的几年里,与我们的工程项目中的妇女,我们已经集中精力与德克萨斯州的 K-12 社区联系。

工程不仅仅是数学。 德克萨斯大学奥斯汀分校科克雷尔工程学院,CC BY-ND

未来的工程本科生与年轻校友、现任学生和教职员工一起参加全州的开放日。年轻校友参观学区大学日。现在的学生打电话给未来的学生,当他们参观校园时接待他们。出国留学项目是专门为工程专业的学生准备的。

为了回应新生,特别是女学生的要求,我们还开发了一个新的一年级研究项目,让新生在校园的第一学期参与工程项目,例如为事故受害者设计定制假肢装置。他们亲眼看到了他们的努力是如何影响现实生活的,并扩展了我们如何创造下一代设计的知识。

这些努力,加上更丰富的关于我们职业的故事,在过去的几年里极大地促进了我们的多样性。

让妇女参与进来

我们改进的统计数据的一个重要方面不仅仅是招聘,还有留任。在过去的三年里,超过 80 名机械工程专业的一年级学生 (其中一半以上是女性) 参加了一年级的研究项目。我们最近的调查显示,项目结束后,一半的就职班级继续参与本科研究。

我们的工程项目中的妇女支持的其他保留工作包括特定工程部门的妇女团体和二年级学生的研究项目,以及一年级学生。2014年秋季,超过 95% 的女性机械工程专业新生继续在 2015年秋季学习机械工程,这是有数据可查的最近一年。

我们还需要经常重新审视我们的课程,以尽可能消除学生进步的障碍。例如,专家告诉我们,这些早期的课程需要整合尽可能多的现实生活和日常工程实例继续鼓励学生坚持挑战性的入门课程,因为他们致力于更广泛、更引人注目的工程课程。

工程不是唯一受益于微妙故事的职业。医学学位的价值不仅在于一路上有机化学课,还在于拯救生命和改善健康。教育学位的价值不仅在于一路上难以接受的历史课,还在于通过优秀的教学改变了年轻的生活。工程学位的价值不仅在于赋予年轻工程师使我们的工程世界变得更美好的能力,还在于微积分课让她每天晚上熬夜。

我们需要支持和鼓励学生培养他们成为成功工程师所需的数学、科学和工程技能, 但我们也需要帮助他们更广泛地理解这些技能,将其作betway必威官方为建立一个更好的工程世界的工具。当我们开始讲述像这样多方面的故事时,我们会发现更大、更多样化的学生将自己视为工程师。

对话

Carolyn Conner Seepersad,机械工程副教授,德克萨斯大学奥斯汀分校

这篇文章最初发表于对话并经许可重新发布。阅读原创文章

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