别看,我们被跟踪了…


…小行星跟踪我们的一举一动比尔Condie报告。


科学家发现,就在我们绕太阳公转的过程中,有一颗小行星围绕着我们公转,这一过程将会持续几个世纪。

这颗被命名为2016 HO3的新小行星距离地球太过遥远,无法像月球一样被视为地球的卫星,但天文学家将这颗恒久相伴的行星称为“准卫星”。

加州帕萨迪纳喷气推进实验室NASA近地天体研究中心(NEO)经理保罗·乔达斯说:“它绕着地球旋转,但由于我们都绕着太阳转,所以它从不冒险离地球太远。”

“另一颗小行星——2003 YN107——在10多年前也以类似的轨道运行了一段时间,但它后来离开了我们附近。

“这颗新小行星对我们的锁定更大。我们的计算表明,2016年HO3是近一个世纪以来稳定的地球准卫星,在未来几个世纪中,它将继续遵循这种模式,作为地球的伴侣。”

在绕太阳公转一周(一年)期间,这颗小行星大约有一半的时间比地球离太阳近,并且在地球前面经过,大约一半的时间比地球远,导致它落在地球后面。

它的轨道也有点倾斜,导致它每年穿过地球的轨道面一次。

“小行星环绕地球的循环漂移从每年领先或落后,但当他们偏离太远向前或向后,地球的引力只是强大到足以扭转漂移和守住这颗小行星,这样它从未彷徨远比月球距离的100倍,“说卓达斯说。

同样的效应也能阻止小行星接近月球距离的38倍以上。实际上,这颗小行星正与地球共舞。”

小行星2016 HO3于2016年4月27日首次被夏威夷哈雷阿卡拉的Pan-STARRS 1小行星调查望远镜发现,该望远镜由夏威夷大学运营。

天文学家不太确定这颗小行星有多大,但认为它的直径可能在40米到100米之间。

NEO研究中心网站有一份完整的近期和即将进行的近地天体的清单,以及已知近地天体轨道上的所有其他数据,你可以起诉自己追踪它们。

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  1. http://neo.jpl.nasa.gov/
  2. http://www.twitter.com/AsteroidWatch
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