地球细菌可能在其他太阳系定居


天文学家认为微生物可能会搭上星际小行星。


细菌是我们早期的出口产品之一吗?一篇新的论文扭曲了已经有争议的泛精子症的概念。

Bernt Ove Moss/EyeEm,通过盖蒂图像

作者: 巴里 · 凯莉

地球会是一个出口生命的星球吗?这是哈佛大学天文学家阿米尔 · 西拉伊和亚伯拉罕 · 勒布最近写的一篇论文中提出的奇怪问题。

研究人员对泛精子这个有争议的概念进行了新的转变 -- 这个想法在 1970年初被天文学家推向主流弗雷德 · 霍伊尔和钱德拉 · 维克拉马辛赫,生命可能是通过来自太空的微生物在地球上开始的。

尽管斯蒂芬·霍金等著名天体物理学家承认这至少是可能的,但这一理论普遍被忽视,2018年发表了一篇重要论文恢复了话题大时代。

在他们的论文中, siraj 和 Loeb 推翻了关于微生物旅程方向的标准假设,并询问在某一点上,地球进化出的细菌是否可能被赶出地球, 可能沉积在银河系的其他地方。

为了检验这个想法,他们把一些证据和一些合理的假设输入电脑,让数字运行。

首先也是最重要的一点是,他们依赖于几项研究的证据,这些研究证实了高达地球表面 77 公里的空气微生物群落的存在。作者指出,“高层大气中微生物的丰度很少受到限制”,因此上游的生命密度在很大程度上仍然是猜测。

目前还不知道细菌菌落是否会持续在 100 公里以上。

在没有任何地球外版本的灰尘采样航天器的情况下,如日本的隼鸟研究人员说,小行星着陆器是将微生物运出地球大气层的唯一可行的运输方法,是长周期彗星和星际物体。

他们指出,彗星 “由于其低引力结合能和行星交叉轨道,很容易通过与行星的引力相互作用从太阳系中排出”。星际物体是新的方案,他们的存在很好的证明了最近的发现Oumuamua2I/Borisov-从其他地方进入太阳系的高速大块岩石。

在特定的速度和角度下,他们计算, 彗星和小行星都可以离地球足够近,在近距离碰撞产生的重力弹弓的帮助下,在被赶出太阳系之前 “擦伤” 其高层大气。

研究人员引用道,在这种相互作用中,这些物体将不可避免地穿过空气中的细菌群落枯草芽孢杆菌,耐辐射球菌,大肠杆菌,和反硝化副球菌作为最有可能的候选人。

模型显示,足够数量的新聚集的乘客将经受住弹弓加速度的重力和离开大气层引起的摩擦加热。

西拉伊和勒布计算出,在整个地球生命中,1 到 10 颗彗星和 1 到 50 颗星际物体已经足够接近大气层。

前期研究已经表明,细菌可以很容易地在星际空间中的小行星或彗星上生存 -- 如果必要的话,进入假死状态 -- 并且也可以很容易地在它们的运输撞击到一个行星。

因此, 研究人员得出结论,尽管还需要更多的研究 -- 尤其是对高层大气中微生物的构成和分布 -- 泛精子症从这个星球开始向外发展的想法是 “现实的” ”。

当然,至少在几个世纪内,事情的真相可能永远不会为人所知; 但是至少有可能在许多光年之后的某个地方,有一个遥远的太阳系的角落是永远的地球。

可以在预印网站上找到ArXiv。

  1. https://www.buckingham.ac.uk/wp-content/uploads/2011/09/Biochemist.pdf
  2. //www.hibernitel.com/biology/viruses-et-and-the-octopus-from-space-the-return-of-panspermia
  3. http://www.isas.jaxa.jp/en/missions/spacecraft/past/hayabusa.html
  4. https://solarsystem.nasa.gov/asteroids-comets-and-meteors/comets/oumuamua/in-depth/
  5. https://www.nasa.gov/feature/goddard/2019/interstellar-comet-2iborisov-swings-past-sun
  6. https://www.nature.com/news/2004/040830/full/news040830-10.html
  7. https://arxiv.org/abs/1910.06414
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