人们越来越担心拥挤的空间


天文学家甚至谈论 “生存威胁”。


2019年5月24日,太空探索星联卫星照亮了荷兰上空。
信用:MARCO LANGBROEK

作者: 理查德 · 洛维特

太空科学家已经长期已知环绕地球的人造物体云对太空发射和卫星构成了风险。

但是它们也给地面天文学带来了越来越大的问题。

几个月前,美国天文学会 (AAS) 董事会发表了一份正式的关注声明,上周,在夏威夷举行的 AAS 会议上, 与会者正在讨论卫星扩散对他们整个领域的 “生存威胁”。

这是一个问题前面,去年5月,当 SpaceX 发射了第一个由 60 颗卫星组成的集群时, 为了向全球提供基于轨道的无线互联网服务,计划在低地球轨道上覆盖 12,000 到 42,000 颗这样的卫星的先锋。

美国亚利桑那州洛厄尔天文台主任杰弗里 · 霍尔说,当时引起每个人注意的是, 是这些东西的绝对亮度 -- 在最初的部署中,它们像一串珍珠一样闪耀,大致和北斗七星和南十字星一样明亮。

密歇根大学天文学家帕特里克 · 塞策说,在星联出现之前,肉眼只能看到大约 200 颗卫星。

但是如果你加上已经发布的,加上计划在今年发布的另外 1584 个, “这在不到一年的时间里增长了 9 倍” -- 更不用说未来的 Starlink 发布,加上可能为竞争网络发布的未知数量的其他类似 “星座”, 如果其他公司参与其中。

“你可以理解为什么这引起了每个人的注意,” 霍尔说。

塞策认为,问题不在于明亮的卫星在天文学家用来捕捉昏暗遥远物体的时间曝光图像上留下条纹。相反,如果这些条纹足够亮,它们会浸透探测器,扰乱其电子设备。

这可以做任何事情,从产生幽灵图像到在下一次相同的检测器用于另一个图像时创建残留图像。

“即使 [卫星] 肉眼看不到,它们仍然会引起问题,” 他说。

Seitzer 说,这是一个特殊的问题,因为天文学家试图使用宽视场图像进行天空调查,特别是如果他们需要长时间曝光来探测微弱的物体。

“对天空的大规模调查基本上在初结束,因为没有一个或多个卫星轨迹是不可能进行 [长时间] 曝光的,” 他说。

但是有好消息。

SpaceX 拒绝参与 AAS 会议的公开讨论,但这并不意味着它不担心。“我们已经与 SpaceX 工程师和公关人员有了八家电信公司,” 霍尔说,并补充说,该公司表示期待找到解决问题的方法。“我很高兴听到他们这么说。”

Seitzer 指出,第一个目标是寻找一种方法来降低未来 Starlink 卫星的亮度。他补充说,这些卫星的最初部署距离地表只有 350 公里,这将会有所帮助,但从那里开始, 迁移到 550 公里 -- 足以让它们肉眼看不到。

在那个高度,他说,“任何降低它们亮度的努力都应该让肉眼看不见它们”。“这似乎是可行的,” 他说。

第二个目标是在大型望远镜上使它们低于饱和水平。不知道是这个门槛,”塞策说,“ [,但是] 我们正在努力收集信息。"

“他们 [太空探索公司] 公开表示他们想解决这个问题,” 霍尔补充道。

美国国家射电天文台的射电天文学家哈维 · 李斯特补充说,自 1970 以来,射电天文学家一直在处理卫星问题,在他们的情况下,因为他们传回地球的传输 -- 对从天气监测到地形测绘的一切都很重要 -- 如果他们碰巧在脆弱的时刻被击中,可能会耗尽昂贵的射电望远镜探测器。

“有些是如此强大,以至于即使是来自地面的反向散射也会烧坏接收器,” 他说。“这些是我们已经处理了很长时间的事情。”

国际黑暗天空协会的执行董事罗斯金 · 哈特利对此表示同意。

他说,如果你一年前就夜空中的 “光污染” 与他接触,他会一直在思考城市照明的反冲洗,这可以彻底抹去夜空的视野,以至于有数十亿人从未见过银河系的弧线穿过真正黑暗的天空。

“世界上 80% 的人生活在光污染的天空下,” 他说。

但是人造物体侵入天空也是一个同样糟糕的问题,他说。"它将如何改变我们与世界和宇宙的关系?" 他问道。"未来会被这种虚假的移动人造恒星冠所调解吗?"

哈特利承认 SpaceX 的全球互联网连接目标是给人类的礼物。“这是民主化,” 他说。

但不知何故,他说,必须在不永久改变夜空的情况下做到这一点。“这是终极公地。”

霍尔补充道,幸运的是,没有人可能会被寻找双赢解决方案的困难吓跑。"天文学家和太空科学家对难题都不陌生。"

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理查德 · 洛维特是波特兰 (俄勒冈州) 的科学作家和科幻小说作家。他是宇宙的频繁贡献者。betway必威官方
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