旧的最爱,新的发现和宁静时代的希望


天文学家庆祝新十年的到来。


有太多要看的,太多要学的。3600 名天文学家上周交换了笔记。

萨罗特 · Impheng/EyeEm,通过盖蒂图像

作者: 理查德 · 洛维特

上周,当我们大多数人还在努力记住在我们的文件上写 2020 而不是 2019 时, 3600,天文学家在一个通常被称为 “天文学超级碗” 的聚会上迎接新的十年。

美国天文学会 (AAS) 有史以来最大规模的会议在夏威夷火奴鲁鲁举行,听取了大约 2700 篇关于新发现、旧发现的新皱纹的论文, 以及地面和天基研究的现状。

大部分研究涉及美国宇航局的主力哈勃太空望远镜,现在已经接近其在轨道上的个年头,但是由于维修和升级,仍然产生了关于从宇宙膨胀系外行星和天空中最美丽的物体。

但是还有其他戏剧性的发现,比如揭露了一条蛇灰尘特性在我们自己的银河系中,或者来自世界上最灵敏的射电望远镜 -- 智利的阿塔betway必威登录平台卡马大毫米/亚毫米阵列 (ALMA) 的最新数据中, 圣地亚哥卡托利卡大学的天体物理学家过去常常给 4亿光年外的星系拍照,陷入与他人合并的过程中。

这个被称为 NGC 6240 的星系,其中心有巨大的气体云, 它的综合质量是太阳的 900万多倍 -- 大约是我们整个银河系中所有气体的 13 倍。

Treister 说,在 ALMA 上线之前,不可能详细查看它。但是多亏了阿尔玛,现在有可能以比以前更好的 10 倍的细节来看待 NGC 6240。

“这让我们从相当于 20/200 视力的合法盲人变成了 20/20 视力的盲人,” 他说。“这就像能够在月球的远处看到一个足球场。”

不足为奇的是,它还显示了前所未有的结构,包括连接两个合并星系中心的后孔的细丝物质。

“我们认为这是合并产生的短暂结构,可能会持续大约 1000万,” 他说, “这在两个星系合并的生命周期中是短暂的。”

其他研究人员报告说,美国宇航局的 TESS 太空望远镜 (凌日系外行星调查卫星) 发现了第一颗潜在的可居住系外行星,一个被称为 TOI-700d 的世界,围绕着一颗大约是太阳 40% 大小的恒星运行, 101.5 光年之外。

芝加哥大学的艾米丽 · 吉尔伯特和马萨诸塞州剑桥的哈佛-史密森尼天体物理中心的天文学家约瑟夫 · 罗德里格斯说,这颗行星, 大约是地球的 1.22 倍,在大约 37.42 天内围绕它的恒星运行,把它放在离它的恒星合适的距离,这样它可能会有地表水。

另一个好消息是,来自美国宇航局戈达德太空飞行中心的加布里埃尔 · 恩格尔曼-苏萨模拟了地球的气候,发现它可能确实像地球一样。

她发现,即使世界离太阳足够近,它几乎肯定会被潮汐锁住 (这意味着它总是一张脸朝向它, 地球的一部分永远在正午,另一部分永远在午夜) 对于液态水来说仍然足够温和。“我们发现它是可居住性的有力候选人,” 她说。

也就是说,对于目前的望远镜 -- 包括下一代詹姆斯 · 韦伯太空望远镜 -- 来说,它太小太远了, 计划于明年初发射 -- 能够测量其大气中的生命迹象。

尽管如此,恩格尔曼-苏萨说,这是一个有趣的星球,它将 “帮助激励” 技术进步,这需要有一天详细地观察它。

与此同时,会议上表达的担忧之一是,在研究 TOI-700d 中发挥重要作用的美国宇航局斯皮策太空望远镜即将寿命结束。

罗德里格斯在谈到自己的测量时说: “这只是显示了斯皮策所能做的事情的力量。”。一旦它离线,詹姆斯 · 韦伯太空望远镜还没有发射,他说,“选择有点有限”。

令人高兴的是,其他乐器正在上线,包括 NEID,以 Tohono o 'odham 单词 “to see” 命名,以纪念 Tohono o' odham 人民,它坐落在谁的土地上, 在亚利桑那州的基特峰。

该仪器的 “第一缕光” 观测结果在 AAS 会议上被报道,它是一个超精确的多普勒光谱仪,旨在寻找恒星运动中的摆动,表明系外行星的存在, 宾夕法尼亚州立大学的项目科学家杰森 · 赖特说。

他说,地球的重力, 当我们的轨道从太阳的一边移动到另一边时,导致太阳的运动每秒摆动 10 厘米 -- 这是最好的太阳系外行星搜寻光谱仪还无法探测到的。莱特说: “以前的技术水平是每秒 1米磅。”。

NEID 不能完全解决这个问题 -- 它是摇摆不定的 -- 检测阈值只有每秒 -- 但是,它仍然大大缩小了差距, 并将帮助天文学家发现围绕比太阳质量更小的恒星的类地世界,在那里它们的重力将相应地引起更大的摆动。

但是莱特说,即使能够检测到这些,也意味着能够看到谱线仅移动 1000 像素。“就像你手机上一样,探测器上有 15 个硅原子,” 他说。“这极其困难。”

事实上,他补充道,这样做需要将探测器的温度稳定到度的精度。

事实上,这是可以做到的,更不用说通过地球大气层的限制了,这意味着 2020 对天文学来说很容易成为一个宁静的时代。

如果是这样的话,2030 AAS 会议可能会产生我们目前无法想象的发现。

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理查德 · 洛维特是波特兰 (俄勒冈州) 的科学作家和科幻小说作家。他是宇宙的频繁贡献者。betway必威官方
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